حيث يحتاج جميع الأطفال إلى الغداء ، تكافح المدرسة لإطعامهم جميعًا


فايت ، ميسيسيني (أسوشيتد برس) – في معظم الصباح ، ينتظر الأطفال على جانب الطريق وأذرعهم ممدودة من قبل سائق الطقس برايان هول الذي وصل على متن الحافلة الصفراء منذ عقود.

وبينما كان يمشي بعيدًا ، تتجه الحافلة إلى محطتها التالية على الطرق الترابية المتعرجة ، وكسروا البلاستيك بالفعل لبدء تناول عروض اليوم: الدجاج المشوي ، أو قطع السمك ، أو سندويشات التاكو الديك الرومي مع حليب الكرتون وعلب العصير.

قال هول: “يمكن القول إنهم بحاجة إلى الطعام بسبب الطريقة التي يتفاعلون بها مع عمليات التسليم”. “نحن لا نعرف ما الذي يحصلون عليه في المنزل.”

يعيش أكثر من نصف الأطفال في مقاطعة جيفرسون بولاية ميسيسيبي مع انعدام الأمن الغذائي ، مما يجعلها أشهر مقاطعة في الولايات المتحدة. وفقًا لتقرير أكتوبر 2020 من Feeding Americaو شبكة وطنية غير ربحية لبنوك الطعام. تلقى جميع الطلاب البالغ عددهم 1100 المسجلين في منطقة مدرسة مقاطعة جيفرسون وجبة فطور وغداء مجانية قبل الوباء بسبب معدل الفقر المرتفع.

وفقًا لحسابات ولاية ميسيسيبي ، فإن مقاطعة جيفرسون هي منطقة تعليمية “فاشلة” ، بناءً على نتائج اختبارات ما قبل الوباء. مثل المناطق منخفضة الدخل الأخرى ، ليس لديها المال لبناء مدارس جديدة أو توظيف المزيد من المعلمين.

يعمل المعلمون على تحسين درجة المنطقة التعليمية: تنفيذ منهج جديد ، وإنشاء برنامج لمشاركة أولياء الأمور ، والعمل بشكل فردي مع الطلاب.

ولأكثر من عام ، نجحوا بأكثر الطرق أهمية وأساسية: السفر لأميال طويلة على الطرق الترابية لضمان حصول كل طفل على طعام كل يوم.

قال المشرف Adrian Hammitte: “لا توجد فرصة أنه إذا كنت طفلاً ، فستتمكن حقًا من المشاركة في المدرسة إذا لم تأكل”. “نحن نعلم أن العائلات في حاجة ماسة إلى المساعدة. نحاول استبدال ما لا يحصل عليه العديد من الأطفال.

تتمتع مقاطعة جيفرسون ، التي يبلغ تعداد سكانها حوالي 7000 نسمة ، بواحد من أعلى معدلات البطالة في جميع أنحاء الولايات المتحدة: 17٪ في يناير 2021 مقارنة بالمعدل الوطني البالغ 6.3٪ تقريبًا.

أطلق عليها الرئيس الأمريكي توماس جيفرسون ، وقد تم تطويرها في الأصل كمزرعة للقطن قبل الحرب الأهلية. كانت الزراعة دائمًا أكبر صناعة في المنطقة الريفية ، ولكن مع صعود التصنيع ، فقدت الوظائف وانهارت القاعدة الضريبية للمقاطعة. تضم المقاطعة أكبر عدد من الأمريكيين من أصل أفريقي في الولايات المتحدة بأكملها ، وقد عاشت العديد من العائلات في فقر لأجيال.

بسبب نقص الوظائف في المنطقة ، يسافر الناس لمسافات طويلة للعمل ، غالبًا خارج الولاية. يعتني العديد من الأطفال في المنطقة بالأشقاء الأصغر سنًا ، بينما يتم رعاية الآخرين من قبل الأجداد.

تلقى أكثر من 50٪ من الأشخاص في مقاطعة جيفرسون جرعة واحدة على الأقل من لقاح فيروس كورونا ، مع تلقيح 30٪ من الأشخاص بالكامل ، وفقًا لوزارة الصحة بالولاية. وهذا يجعل جيفرسون إلى حد بعيد أكثر نصيب الفرد من التطعيم في جميع المقاطعات الـ 82 في الولاية ، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى عمل مركز جيفرسون الصحي الشامل ، وهو عيادة تقدم الرعاية على أساس القدرة على الدفع للمرضى.

ومع ذلك ، مثل العديد من المناطق التعليمية التي يغلب عليها السود ، كانت منطقة مدارس مقاطعة جيفرسون السوداء بنسبة 98٪ حذرة في العودة إلى التعليم وجهًا لوجه. العائلات تشعر بالقلق بعد رؤيتها كيف أثر الفيروس على المجتمعات السوداء في جميع أنحاء البلاد.

أفادت وزارة الصحة بالولاية أن حوالي 10 في المائة من الناس في مقاطعة جيفرسون أثبتت إصابتهم بالفيروس التاجي في مرحلة ما. كان هناك تفشي في المنطقة التعليمية عندما حاولت المدارس العودة في الخريف شخصيًا.

كانت معظم المنطقة افتراضية حتى فبراير ، عندما بدأت ببطء في تقديم فرص تعليمية محدودة وجهاً لوجه. الآن ، يقضي جميع الطلاب ثلاثة أيام في الأسبوع في التعلم من المنزل ويومين في الحرم الجامعي.

كل صباح ، يصل موظفو الكافتيريا في الظلام لبدء إعداد وجبات اليوم. قالت مديرة الكافتيريا سوندرا سميث إن موظفيها (الذين يذهب بعضهم إلى بنوك الطعام للحصول على وجباتهم الخاصة لأن أفراد الأسرة فقدوا وظائفهم) يتطوعون للحضور مبكرًا والاستعداد قبل بدء نوبتك. في أيام أخرى ، يتخلون عن فترات راحة لإعداد وجبات الطعام.

قال سميث: “إنها وظيفة جادة للغاية”. “نحن نطعم الأطفال الذين يحتاجون إليها.”

يصل نزلاء من مرفق إصلاحية مقاطعة جيفرسون فرانكلين إلى المنطقة لتعبئة الطعام وتحميل الحافلات والشاحنات القديمة. تمكنت المدارس من شراء معدات جديدة بأموال فيدرالية لفيروس كورونا ، مثل الثلاجات لحفظ الحليب البارد أثناء نقله.

في صباح أحد الأيام ، سار طالب المدرسة الثانوية شانيكي ميريت إلى نهاية ممر سيارته لأخذ حفنة من الحقائب لعائلته.

تربي جدتها ، فيكتوريا جرين ، 61 عامًا ، خمسة أطفال آخرين تتراوح أعمارهم بين 7 و 12 عامًا.

قالت جرين إنه قبل انتشار الوباء ، عملت كممرضة خاصة ترعى بعض كبار السن في المقاطعة. الآن ، قال إنه اضطر إلى البقاء في المنزل لمساعدة الأطفال في أداء واجباتهم المدرسية. يعني الجدول الهجين المتدرج أن طفلًا واحدًا على الأقل يعود إلى المنزل كل يوم.

قالت إن الأسرة تعتمد على قسائم الطعام وشيك الضمان الاجتماعي الشهري لزوجها. لا يكفي للخروج منه.

قال: “إنه صعب ، لن أكذب بشأنه”. “هناك الكثير من الأشياء التي نحتاجها ، لكننا الآن لا نستطيع الحصول عليها”.

آني تورنر ، 31 سنة ، أم لستة أطفال صغار. أربعة في سن المدرسة. قال إن تلقي الطعام من المدرسة يساعد في استكمال ما يمكنه تقديمه. كان من الصعب أن تكون معيل الأسرة أثناء الجائحة.

قال: “لقد سببت لي الكثير من التوتر ، الكثير منه”.

مثل العديد من الآباء ، عليه السفر خارج المقاطعة للعمل. يقود السيارة أكثر من ساعتين في نهاية كل أسبوع في باتون روج ، لويزيانا ، للعمل لمدة 36 ساعة في الأسبوع ليالي العمل بكسب 15 دولارًا في الساعة في المستشفى كمساعد في وحدة رعاية ما بعد التخدير.

قال: “لديك الكثير من الآباء الذين يعملون لمحاولة الاعتناء بالمنزل ، وعندما يتعلق الأمر بالطعام ، فأنت تريد التأكد من أن أسرتك تأكل جيدًا”. “لا أحد يريد أن يأكل معكرونة الرامن والنقانق طوال اليوم.”

أجبر الوباء المناطق التعليمية في جميع أنحاء البلاد على إيجاد طرق مبتكرة لتوفير الغذاء للطلاب.

في عاصمة ولاية ميسيسيبي ، جاكسون ، وهي مدينة معظمها من السود ، حيث يتأهل جميع الطلاب للحصول على وجبات مجانية ، أقامت منطقة المدارس العامة نقاط تجميع للأطفال لتلقي الطعام أثناء التعلم من المنزل.

ولكن عندما بدأت مقاطعة جيفرسون بفعل الشيء نفسه في بداية الوباء ، تم إطعام 75٪ فقط من الأطفال لأن بعض العائلات ليس لديها سيارات أو لا تستطيع القيادة. عند توصيل الطعام من باب إلى باب ، يتلقى حوالي 98٪ من الأطفال الطعام.

تعتني DeAmber Reynolds بابنتها وابن أختها البالغة من العمر 6 سنوات في المنزل خلال أيام التعلم عن بعد. لديه نوبات ولا يستطيع القيادة.

قال رينولدز ، 26 عامًا ، الذي يدرس دراسات إدارة التكنولوجيا أثناء رعاية الأطفال في المنزل: “إذا اضطررت إلى الحصول عليها ، فلن نحصل على وجبات”. “إن توصيلها يساعد كثيرًا. الناس الذين يحتاجونهم يحصلون عليها “.

في معظم الأيام ، تغادر حافلات المنطقة المدارس مليئة بالأكياس وتعود فارغة.

ومع ذلك ، هناك منازل تتوقف فيها الحافلة ولا يأتي أحد لالتقاط الطعام. هناك حالات أخرى لم يأكل فيها الأطفال إلا مرات قليلة. في اليوم الأخير توقفت الحافلة أمام منزل. أطلق السائق أزيزا. نظر طفلان إلى الحافلة من النافذة ، لكنهما لم يغادرا المنزل.

قالت الطاهية راكيل ميمز كول وهي تتطلع إلى المنزل: “نعتقد أنهم يحصلون على الطعام في مكان آخر ، ونأمل أن يكون ذلك صحيحًا”. “لقد علمنا بذلك ببساطة في ذلك الوقت. كل ما يمكننا فعله هو البقاء هنا كل يوم. سنستمر في القدوم ما داموا بحاجة إلينا “.

___

ويلينجهام عضو في هيئة Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. تقرير عن أمريكا هو برنامج خدمة وطني غير هادف للربح يضع الصحفيين في غرف الأخبار المحلية للإبلاغ عن قضايا سرية.

Add a Comment

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *